El Futuro es Vegetal, Stefano Mancuso

http://www.lavanguardia.com/natural/20171118/432909134027/el-futuro-es-vegetal-libro-stefano-mancuso-secretos-investigacion-plantas.html

Tomado de La Vanguardia.

 

Imaginen un invento que genera energía gracias al sol a la vez que fija emisiones de carbono; que puede autoensamblarse usando un diseño modular y replicativo; que tiene un software de inteligencia distribuida sin un órgano de control central que pueda dañarse; un aparato, finalmente, que puede replicarse a sí mismo y que si se parte sigue funcionando y genera dos unidades funcionales.

Este aparato sería el sueño de cualquier ingeniero… y ya está inventado. Se llama planta y hace cientos de millones de años que crece en la Tierra creando las condiciones adecuadas para la vida que conocemos.

“Respiramos gracias al oxígeno que producen los vegetales, la cadena alimentaria y todo lo que comemos tiene su base en ellos y hasta la energía fósil de la que dependemos fue producida por las plantas hace millones de años”, afirma. “¿Cómo es posible entonces que prestemos tan poca atención al mundo vegetal?”, se pregunta el botánico italiano Stefano Mancuso.

Stefano Mancuso, experto en el estudio de la vida de las plantas
Stefano Mancuso, experto en el estudio de la vida de las plantas (Pedro Cáceres)

Con estos argumentos defiende Mancuso las bondades del reino vegetal que está ayudando a dar conocer con sus libros e investigaciones. El científico italiano ha visitado España este otoño para presentar su libro El futuro es vegetal (Ed. Galaxia Gutenberg), donde explica algunos descubrimientos recientes sobre la fisiología de las plantas y en el que defiende que tienen mucho que enseñarnos.

“Deberíamos fijarnos en las plantas no sólo por los servicios que nos prestan, sino también por lo que podemos imitar y aprender de ellas. Son una fuente de conocimiento para la ingeniería, el diseño y multitud de disciplinas”, explica a La Vanguardia Natural.

Mancuso reseña cuántas de las especies conocidas nos son útiles: “Más de 31.000 especies tienen uso documentado, de estas casi 18.000 se usan con fines medicinales; 6.000 para alimentación; 11.000 como fibras técnicas o material de construcción; 1.300 con fines sociales incluyendo las drogas…”. Y aún queda un mundo por explorar. En ese sentido, explica que el mar es el futuro de la humanidad.

Los humanos aprovechamos miles de especies de vegetales como alimento o base de fármacos
Los humanos aprovechamos miles de especies de vegetales como alimento o base de fármacos (Maica / Getty)

“Todo nuestro planeta está cubierto en su mayor parte por agua. Nuestra vida cambiará cuando empecemos a cultivar el mar y comprobemos las desconocidas posibilidades que ofrecen las algas y las plantas acuáticas. Es un mundo que es casi del todo desconocido para nosotros y podremos obtener insospechadas fuentes de alimentos, medicinas y todo tipo de productos. Pienso que cuando se habla del futuro de la humanidad hay que pensar en el mar más que en Marte”, afirma.

En el Laboratorio Internacional de Neurobiología Vegetal que dirige en la Universidad de Florencia ha llevado a cabo experimentos para estudiar las capacidades de comunicación, de recogida de información, de memoria y de relación que tienen las plantas y ha mostrado resultados sorprendentes. Lejos de ser organismos inanimados, como suelen ser consideradas, las plantas son estructuras dotadas de todo tipo de habilidades sociales. Y una de las principales es la de su capacidad de relación con el entorno y de intercambio de información.

Laboratorio Internacional de Neurobiología Vegetal en la Universidad de Florencia
Laboratorio Internacional de Neurobiología Vegetal en la Universidad de Florencia (EGG)

Los experimentos de Mancuso, que ha colaborado con la NASA y la ESA realizando investigaciones con vegetales en el espacio y ha publicado más de 200 artículos científicos en revistas de referencia, han permitido ver que el ápice terminal de las raíces de las plantas, un órgano especializado en la exploración, es capaz de detectar hasta 40 parámetros distintos. Desde la luz y el sonido y la presión hasta una gran variedad de señales químicas.

Lo fascinante es que las plantas no tienen un ápice, sino miles de ellos, que intercambian información no sólo entre los que forman parte de un individuo, sino con los que lo rodean. De hecho, las plantas intercambian tanto información como nutrientes por medio de las raíces. En los bosques maduros se ha comprobado que los ejemplares más sanos transportan alimentos a los más envejecidos y a los jóvenes, explica el botánico. Lo importante, parece ser, es la estabilidad de la comunidad, no la permanencia del individuo.

Las plantas tienen una organización tan distinta a nosotros que nos cuesta comprenderlas y entender la brillantez de su planteamiento

STEFANO MANCUSO

“Todas las ideas novedosas que tenemos sobre la sociedad del siglo XXI y la era de la globalización y de internet, como la inteligencia distribuida, el conocimiento compartido, los contenidos subidos en la nube, la configuración de internet como una red sin centro definido… todas esas habilidades que demandamos para la sociedad del siglo XXI son la forma que tienen las plantas de funcionar”, afirma. “Las plantas tienen una organización tan distinta a nosotros que nos cuesta comprenderlas y entender la brillantez de su planteamiento”, añade.

Mancuso avanzó muchos de estos conceptos en su libro anterior, Sensibilidad e inteligencia en el mundo vegetal, un superventas que lo encumbró a la fama. Ese libro con base técnica fue interpretado en clave new age por lectores que lo vieron como un revelación sobre la conexión espiritual con las plantas y la biosfera. Pero Mancuso no aborda ese tipo de cuestiones, sino circunstancias técnicas sobre la estructura y la funcionalidad de los vegetales. En su nuevo libro, revela algunas recientes investigaciones y habla de soluciones de ingeniería y diseño que tienen como inspiración a las plantas.

El estudio en laboratorio permite avanzar en el conocimiento de la vida vegetal
El estudio en laboratorio permite avanzar en el conocimiento de la vida vegetal (Bliznetsov / Getty)

Si no hemos sabido verlo es porque miramos la naturaleza desde la óptica humana, desde un pedestal de superioridad, considera el autor. Ese antropocentrismo del que tanto se ha hablado tiene para Mancuso incluso un grado más, que es el del animalocentrismo. Es decir, juzgamos el mundo desde nuestra óptica animal: generamos estructuras y conceptos basados en nuestra propia estructura de individuos, con órganos y funciones definidas, un centro de control único en el cerebro que envía señales a todas las partes e incluso una mecánica basada en la bilateralidad y el movimiento bípedo o cuadrúpedo.

En su laboratorio Mancuso ha desarrollado robots diseñados siguiendo el esquema de los vegetales, es decir, unos “robot plantoides”. Defiende que la exploración espacial se beneficiaría de usarlas como modelo. “No tiene sentido gastar enormes cantidades en un solo robot exploratorio, esos Rover marcianos que solo pueden explorar una pequeña parte de terreno y que funcionan según nuestras estructuras mentales. Sería más útil enviar cientos de pequeños robots y hacerlos llover sobre el planeta, que fueran capaces de abastecerse de energía y de extender sus ‘raíces’ robóticas en el subsuelo para medir y analizar el planeta y comunicarse entre ellos”, defiende. “Los robos deberían diseñarse pensando en las plantas”, remacha.

Entender la complejidad

Los humanos olvidamos con frecuencia la diversidad del mundo vegetal, una realidad que podría ser imaginada en alienígenas

Otro de los campos que llaman la atención a Mancuso por su cortedad de miras es la ciencia ficción. “Siempre nos pintan extraterrestres con forma de insecto o de humanoide, resulta difícil que a alguien se le ocurra imaginar un alienígena con forma y funciones de planta”, afirma. Y, sin embargo, para nosotros “las plantas son mucho más extraterrestres que muchos relatos de ciencia ficción, tan distintas que no llegamos a comprender cuán diversas son y cuán capaces de hacer cosas que no sabemos hacer, como captar energía o compartir información para adaptarse a las circustancias cambiantes del entorno y sobrevivir”, añade.

Las plantas han tomado un camino distinto al nuestro. Renunciaron al movimiento, para eludir la depredación y han evolucionado de una forma única e insólita, desarrollando enormes capacidades. Una de ellas es manipular a los animales gracias a la ingente variedad de productos bioquímicos que producen.

En El futuro es vegetal, el botánico explica el resultado de multitud de investigaciones sobre cómo las plantas usan las recompensas o los reclamos del olor, del néctar o de los compuestos de sus frutos para emplear en su beneficio a animales e insectos. Los frutales atacados por orugas, por ejemplo, envían una sustancia química volátil que es detectada por los pájaros insectívoros, que acuden a ese árbol para librarle de depredadores.

El crecimiento de las plantas sigue siendo motivo de diversos estudios en todo el mundo
El crecimiento de las plantas sigue siendo motivo de diversos estudios en todo el mundo (feellife / Getty Images/iStockphoto)

Otro campo novedoso abierto por las investigaciones de Mancuso es el de la memoria vegetal. Según él, las plantas, incluso los individuos como los grandes árboles centenarios, acumulan experiencia de lo vivido y con ello generan resistencia y resiliencia ante nuevas circustancias. Esto puede ser sumamente importante en el contexto actual del cambio climático.

Las plantas están sometidas a cambios rápidos en su entorno generados por el impacto humano sobre el clima. Están mostrando cierta elasticidad para adaptarse a la subida de CO2 y capturando más cuánto más hay; sufren con el aumento de temperatura y más todavía con las variaciones en las precipitaciones y el acceso al agua. En el contexto Mediterráneo, como Italia o España, la suma de aumento de temperaturas y falta de agua es el factor que más las estresa. Cómo responderán estas maestras de la ingeniería al nuevo panorama es algo que veremos en las próximas décadas.

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¿Qué es el desarrollo sostenible?

¿Qué es el desarrollo sostenible?

arbolesmagicos:

Artículo de ecogestos.com

El concepto de desarrollo sostenible no es meramente ecológico. Involucra la alianza entre tres ejes o pilares: el ambiental, el sociocultural y el económico. De esta manera, el propósito es lograr un desarrollo armónico del planeta, que sea sostenible desde el punto de vista ecológico, equitativo desde una perspectiva social y viable desde una postura económica, respetando a su vez la diversidad cultural.

Este concepto, tan de moda en la actualidad, fue formalizado inicialmente en el documento difundido como Informe Brundtland (1987), que nació luego de diferentes trabajos de la Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas. La Declaración de Río (1992), también define el término: “satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las del futuro para atender sus propias necesidades”.

Al mismo tiempo, el desarrollo sostenible no es una concepción vaga o meramente declarativa, ya que la interrelación entre la faceta ambiental, social y económica puede dar como resultado un conjunto de indicadores de desempeño en el marco de una organización de cualquier tipo. Esos indicadores, justamente, marcarán el grado de integración que tiene la organización con su medio social y ambiental, junto con su viabilidad económica.

Para ser más explícitos, el desarrollo sostenible es el único que nos puede garantizar un crecimiento sostenido de la sociedad humana tal cual hoy la conocemos. Es muy simple advertir que de fallar alguna de las tres facetas o pilares del desarrollo sostenible, el crecimiento armónico se transforma en una utopía irrealizable.

Una realidad afectada por distintos factores

Por ejemplo, de nada serviría una sociedad en la cual los principios ambientales se respetaran pero donde, al mismo tiempo, la pobreza y la marginalidad social irían en aumento, ya que tarde o temprano la urgencia económica provocaría un retroceso en la cuestión ecológica. En ese caso, la armonía se rompería y una de las caras del desarrollo prevalecería fuertemente sobre las demás.

Existe además una cuarta faceta dentro del desarrollo sostenible, que aunque puede incluirse dentro del terreno de lo social, tiene su importancia en forma independiente: la diversidad cultural. La riqueza en este ámbito es clave para la calidad de vida del hombre, y por lo tanto resulta vital para su desarrollo social y espiritual, teniendo una incidencia directa en el mantenimiento de la armonía y la cohesión social.

En resumen, podemos decir que todos estos pilares son interdependientes y que se refuerzan mutuamente, creando en conjunto el escenario necesario para una sociedad sostenible desde el punto de vista ambiental, social, económico y cultural. De esta forma, una mayor conciencia ecológica no es suficiente para garantizar la sostenibilidad en el planeta, sino está acompañada de una visión integradora que armonice todas las necesidades del hombre y de su relación con el medio ambiente.

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Razones Para Contratar a un Arborista

(Why Hire an Arborist)

Un arbolista es un especialista en el cuidado de los árboles; ellos conocen las necesidades de los árboles y están entrenados y equipados para proporcionarles un buen cuidado. La decisión de contratar a un arbolista no debe tomarse a la ligera. El cuidado adecuado de los árboles es una inversión que puede rendir ganancias sustanciales en un futuro. Los árboles bien cuidados son atractivos y pueden añadir un valor considerable a su propiedad. Los árboles mal mantenidos pueden convertirse en responsabilidad seria. La poda y la tala de árboles, en especial de los grandes, pueden ser trabajos peligrosos. El trabajo en árboles se debe hacer sólo por personas con el entrenamiento y equipo necesarios para trabajar de forma segura sobre éstos.

Servicios que puede proporcionar un arbolista

Los arbolistas pueden brindar una variedad de servicios para ayudarle a mantener su valiosa inversión.

Poda

El arbolista puede determinar qué tipo de poda es necesaria para mantener o mejorar la salud, apariencia y seguridad de sus árboles. Dichas técnicas incluyen:

•       Eliminación de ramas que se rozan entre sí.

•       Eliminación de ramas que interfieren con cables de servicios públicos,  fachadas de edificios, canalones, tejados, chimeneas o ventanas, o que  obstruyen calles o aceras.

•       Eliminación de ramas muertas o débiles que representan un riesgo o pueden  comenzar a podrirse.

•       Eliminación de ramas irreversiblemente enfermas o infestadas por insectos.

•       Mejoramiento de la estructura del árbol para disminuir la resistencia al  viento y el potencial de daños por tormentas.

•       Formación de árboles nuevos.

•       Eliminación de ramas dañadas por condiciones climatológicas adversas.

•       Aclareo o corte de ramas innecesarias.

•       Mejoramiento de la forma o silueta del árbol.

Derribo

A pesar de que el derribo se considera una última alternativa, existen circunstancias en las que es necesario. Un arbolista puede ayudar a decidir si  un árbol debe o no ser derribado. Los arbolistas tienen las destrezas y el equipo para talar árboles de una forma segura y eficiente. Se recomienda cortar  el árbol por completo cuando:

•       Está muerto o moribundo.

•       Se considera un riesgo irreparable.

•       Está causando una obstrucción imposible de corregir a través de la poda.

•       Se está amontonando y causando daños a otros árboles.

•       Debe ser reemplazado por otro de una especie más adecuada.

•       Debe eliminarse para permitir una nueva construcción.

Cuidado urgente del árbol

Las tormentas pueden causar el debilitamiento de ramas o de árboles enteros, que a menudo caen sobre casas, coches, otras estructuras u otros árboles. Los árboles dañados durante tormentas pueden pesar mucho y derribarlos o podarlos puede ser muy peligroso. Un arbolista puede ayudar a realizar el trabajo de una manera segura, reduciendo los riesgos a su propiedad.

Plantación

Algunos arbolistas plantan árboles y la mayoría puede recomendar el más apropiado para un lugar específico. El árbol equivocado en el lugar erróneo puede ser el inicio de problemas futuros debido al espacio limitado para su crecimiento, plagas, enfermedades o mal crecimiento.

Otros servicios

Muchos arbolistas también proporcionan otros cuidados para árboles, que incluyen: •     Práctica del cuidado de la salud de las plantas (PHC, por sus siglas en  inglés), un concepto de mantenimiento preventivo para conservar la buena salud de los árboles, los que los ayudará a autodefenderse mejor contra plagas, enfermedades y problemas propios del sitio.

•       Fertilización.

•       Cableado e instalación de pernos para incrementar el soporte de las ramas  con uniones débiles.

•       Aireación para mejorar el crecimiento de las raíces.

•       Instalación de pararrayos.

•       Aplicación e inyección de substancias para controlar ciertos problemas de  plagas y enfermedades.

Selección del arbolista adecuado para el trabajo

Al seleccionar un arbolista se deben considerar diversos aspectos, entre los que se incluyen: •    El que esté afiliado a organizaciones profesionales como la Sociedad Internacional de Arboricultura (ISA, siglas en inglés), la Asociación Nacional de Arbolistas de los Estados Unidos (NAA, siglas en inglés) o la Sociedad Americana de Arbolistas Consultores (ASCA, siglas en inglés), demuestra la voluntad del arbolista de mantenerse al día en las últimas técnicas e información.

•       Busque en las páginas amarillas de la guía telefónica aquellos arbolistas  que se anuncian como certificados por la ISA. Los arbolistas certificados son profesionales con experiencia que han aprobado un examen intensivo sobre todo lo relacionado con el cuidado del árbol.

•       Solicite una prueba de póliza de seguro y, si no está convencido, consulte por teléfono a la compañía aseguradora. Un arbolista de prestigio poseerá  una póliza de responsabilidad civil que cubre daños a personas y propiedades,  así como compensación a los trabajadores. Muchos propietarios de casas han tenido que pagar grandes sumas de dinero por los daños causados por un individuo no asegurado que dice ser experto en árboles. Usted pudiera ser considerado responsable de los daños y lesiones que ocurriesen como resultado de un trabajo mal hecho.

•       Algunas agencias del gobierno requieren que los contratistas soliciten  permisos y/o licencias antes de que puedan hacer un trabajo. Asegúrese de que cumplen con cualquier ley local, estatal, provincial o nacional que regula el  trabajo de los arbolistas.

•       Pida referencias para averiguar los lugares en los que la compañía ha  realizado un trabajo similar al que usted solicite. No dude en comprobar las referencias o en visitar otros lugares donde la compañía o el arbolista hayan realizado trabajos en árboles. Recuerde que el cuidado del árbol es una  inversión sustancial de larga duración; ¡usted nunca compraría un coche sin probarlo!

•       A menos que conozca y se sienta cómodo con el arbolista, pida más de un presupuesto. Puede que tenga que pagar por éstos y que le tome más  tiempo, pero ayudará a la inversión.

•       Desconfíe de individuos que van de puerta en puerta ofreciendo gangas por  hacer trabajo con árboles. La mayoría de las compañías de prestigio  están muy ocupadas para buscar trabajo de dicha forma. El mal cuidado de  los árboles puede tomar muchos años para corregir y en algunos casos nunca se logra. ¿Está usted dispuesto a correr el riesgo con una inversión de valor?

•       Los buenos arbolistas sólo harán prácticas aceptadas. Por ejemplo,  prácticas como el desmoche, la eliminación de una cantidad excesiva de madera  viva, el uso de espuelas de trepa en árboles que no van a ser talados y la  eliminación o mutilación de árboles vivos sin una causa justificada, resultan innecesarias.

•       No acepte siempre el presupuesto más bajo. Usted debe examinar las credenciales y las especificaciones escritas de las compañías que presenten las ofertas y determinar la mejor combinación de precio, el trabajo que se realizará, la habilidad y el profesionalismo, para proteger su importante inversión.

•       Solicítelo por escrito. La mayoría de los arbolistas buenos firman un contrato con sus clientes. Asegúrese de leer el contrato cuidadosamente. No tema preguntar:

¿Cuándo comenzará y finalizará el trabajo?

¿Quién será el responsable de la limpieza?

¿La cantidad estipulada será el precio total?

Si deseo que se haga más trabajo, ¿cuáles son sus honorarios?

¿Qué significa ser un Arbolista Certificado?

Un arbolista es una persona entrenada en el arte y la ciencia de plantar, cuidar y mantener árboles individuales. La certificación de un arbolista por la ISA es un proceso voluntario no gubernamental mediante el cual las personas pueden documentar su conocimiento básico. Funciona sin regulación legal y es un instrumento autorregulado e interno, administrado por la Sociedad Internacional de Arboricultura (ISA). El certificado proporciona una valoración mensurable del conocimiento y la competencia de un individuo, elementos requeridos para proporcionar un cuidado adecuado del árbol.

La certificación no es una medida de los estándares de práctica. El certificado puede dar fe del conocimiento de una persona sobre los árboles, pero no puede garantizar o asegurar un trabajo de calidad.

Los arbolistas certificados son personas que han alcanzado un nivel de conocimiento en el arte y la ciencia del cuidado de los árboles a través de un mínimo de tres años de experiencia, y que han pasado un extenso examen desarrollado por algunos expertos nacionales en la materia.

Los arbolistas certificados también deben continuar su educación para mantener su certificación. Por lo tanto, deben actualizarse en las últimas técnicas de arboricultura.

Traducción al español: Luis A. Moreno, biólogo-arbolista de Zaragoza, España y Jordi i Chueca, arquitecto paisajista de Barcelona, España. Editado por Iris Magaly Zayas, bióloga, especialista en forestación urbana, USDA Forest Service, Atlanta, Georgia.

©Sociedad Internacional de Arboricultura

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